Существует несколько способов стыковой сварки. Выбор каждого из них определяется в зависимости от сечения свариваемых деталей, их формы, металла, необходимого качества сварного соединения. 

Для деталей малого сечения (≤ 200 мм²), как правило, цилиндрической формы, выбирают способ сварки сопротивлением. Применение этого метода для алюминиевых и медных элементов ограничивается 100 мм² сечения. Сварке сопротивлением сопутствуют некоторые трудности – необходимость тщательного удаления оксидной пленки, применения тока повышенной плотности, поэтому метод применяется нечасто.

Более широко используется способ сварки оплавлением. Метод требует меньшей электрической мощности и трудозатрат на предварительную зачистку, при этом достигают высокого качества сварных соединений. Аппарат стыковой сварки непрерывным оплавлением применяется для деталей сечением ≤ 1000 мм². При соединении заготовок, имеющих развитый периметр (листы, трубы и др.) допускается большее сечение. Сварку оплавлением с подогревом рационально применять для элементов 500 – 10000 мм² сечения. При превышении этих значений качество сварного соединения может быть значительно снижено, кроме этого требуется машина стыковой сварки большой мощности. В связи с этим для конструкций сечением 5000 – 40000 мм² применяется оборудование, где напряжение сварочного трансформатора и скорость подачи подвижных зажимов регулируются программно. 

Наиболее эффективным считается метод импульсной сварки оплавлением. Соответствующие установки применяют для соединения деталей сечением ≤ 200000 мм². Кроме этого импульсную сварку используют при работе с трудносвариваемыми материалами. 

Подготовка деталей к сварному соединению заключается в соответствующей обработке торцов. Торцевым поверхностям должна придаваться определенная форма, они тщательно зачищаются. Деталь надежно закрепляется в зажимах машины стыковой сварки . Это обеспечивает равномерный нагрев торцов, одинаковую пластическую деформацию при осадке, защищает поверхность в месте соединения от окисления. Торцы заготовок могут быть плоскими, с кольцевым выступом, конической или сферической формы. Обработку производят механическими ножницами, пилами, на металлообрабатывающих станках, с применением газовой или плазменной резки. В последнем случае по завершении формирования контура требуется удаление шлака. Зачистка торцевых поверхностей осуществляется механическим или химическим удалением оксидной пленки.